世田谷草野球ロスヒターノス・ブログ

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#女性初 の #野球殿堂入り! #エファ・マンリー が愛した #ニューアーク・イーグルス !1946年にカンザスシティ・モナークスをやぶりニグロリーグ王者へ!

野球に関する映画は数多くあるが実現しなかったものも当然ある。
そんな実現しなかった中で一番残念だったのは、「エファ・マンリー」の映画だ。


映画「プリティ・リーグ」のペニー・マーシャル監督が2014年にエファ・マンリーを題材にした映画を撮ることが報じられたが、
2018年12月にマーシャル監督が亡くなったことにより映画は実現はしなかった。


さてエファ・マンリーと言って名前を知っている方は野球通だろう。


ニグロリーグニューアークイーグルスの名物オーナーで2006年には女性としてははじめて野球殿堂入りを果たした人物だ。


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彼女は白人の父親と母親の間に生まれたが、彼女の兄弟の父親は皆黒人で、フィラデルフィアの黒人街に育ち、成人後もニューヨークのハーレム地区に住んでいた。

30歳を過ぎた頃、ニューヨーク・ヤンキースワールドシリーズ観戦の際に人生を変える運命的な出会いをする。


20歳年上の野球賭博師エイブと出会い、38歳の時に結婚。


そのエイブの夢はニグロリーグ経営。結婚した年にニグロ・ナショナルリーグのブルックリン・イーグルスを買収し、本拠地をニューアークへ移転し、ニューアークイーグルスとして新たなスタートをきった。


ここからマンリー夫妻によるアメリカ野球史に残るニューアークイーグルスの歴史は始まる。
エイブは選手発掘を行い、球団経営はエファが行い夫婦で分業して経営していた。


エファは黒人差別はびこるアメリカで黒人選手がプレーしやすい環境整備に力をいれ、黒人公民権活動も行っていた。
その甲斐あってか、1946年にニグロリーグのNo.1を決めるニグロリーグワールドシリーズで無敵のカンザスシティモナークスをやぶり、ニグロリーグの頂点にたつこととなった。


ようやく手にした栄光ではあったが、ニグロリーグは大きな時代の変化の渦の中にいた。
前年の1945年にカンザスシティモナークスでプレーしていたジャッキー・ロビンソンが8月23日にブルックリン・ドジャースと契約、10月23日にドジャース傘下のモントリオール・ロイヤルズへ入団が発表された。



【黒人がメジャーリーグでプレーをすることなんてあるはずがない】



そう思われていたが、その壁にヒビが入り始めた頃であった。
ニューアークイーグルスニグロリーグの頂点に立った翌年1947年4月10日、ブルックリン・ドジャースジャッキー・ロビンソンメジャーリーグ昇格を発表し、4月15日ついにメジャーリーグにカラーラインはやぶられた。


この年のジャッキーの活躍そして「仕返しをしない勇気」により、メジャーリーグはこぞって優秀な黒人選手をスカウトし始めた。
ニューアークイーグルスは後にメジャーリーガーとなるラリー・ドビードン・ニューカム、モンテ・アービンなどニグロリーグを代表する選手たちを抱えていた。

メジャーリーグへ移籍交渉が始まると、エファは移籍する選手たちの待遇がニグロリーグを下回らないように交渉した。

優秀な選手たちをメジャーリーグに引き抜かれたニューアークイーグルスは、1948年にエファ・マンリーが球団経営から撤退し、翌年から本拠地をヒューストンに移す。その後、1951年にニューオリンズへ移転しこの年チームは消滅した。


その後1952年に夫エイブが他界し、エファも球界から離れひっそりと過ごし1981年4月16日に84歳でこの世を去った。


長らく日の目をみることはなかったが、2006年にニグロリーグでの功績を評価されアメリカ野球殿堂入りした。
これが女性として初めての野球殿堂入りとなった。



ジャッキー・ロビンソンとして契約したことで有名なブルックリン・ドジャースのオーナーであったブランチ・リッキーも野球史に残るかなり個性的なオーナーであったように、エファ・マンリーもまた個性的なオーナーだったことは間違いない。



彼女の功績もさることながら、選手に愛されたオーナーであったことも間違いない。



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↑エファの本がアメリカで発行されたときに、当時のニューアークイーグルスの選手たちがサインを添えた。
作者の他に1946~48年に在籍したSkinner Belfield捕手、1940~41年に在籍したJim Walker投手など。





≪リンク集≫
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